Estrategias para dar apoyo al paciente

Al principio, cuidar de un paciente con cáncer puede parecer un desafío complejo y demasiado grande como para sobrellevarlo. Dependiendo de las necesidades de la persona, puede proporcionar distintos tipos de apoyo, como:

  • Apoyo emocional
  • Ayuda con la atención médica
  • Ayuda con las cuestiones financieras y del seguro de salud.
  • Servir como comunicador entre el paciente y el equipo de atención médica

Recuerda que cuidar a un paciente es un esfuerzo de equipo. Un cuidador es un integrante de un equipo importante, que incluye familiares, amigos, otros voluntarios y el equipo de atención médica. Cada miembro de este equipo tiene habilidades distintas y estas fuerzas se combinan para proporcionar una atención eficaz.

Si eres el cuidador principal, ayuda a cada miembro del equipo a expresar sus inquietudes, opiniones y emociones. Además, asegúrate de que la persona con cáncer tenga un rol central en todas las discusiones y decisiones, si eso es posible. Es muy importante que la persona con cáncer se sienta un participante activo en su atención.

Tal vez los siguientes consejos puedan ayudarte a convertirte en un cuidador exitoso:

Crea una lista de tareas

El cuidado del paciente, como cualquier responsabilidad, consta de tareas individuales de variada importancia. Comienza preparando una lista de todas tus tareas relacionadas con el cuidado del paciente. Luego, úsala para decidir cómo dividir las tareas entre amigos, familiares, profesionales y otros voluntarios.

Se proactivo

Ser proactivo significa hacerse cargo y planificar todo lo posible para evitar las emergencias de último momento. Esto también puede ayudar a brindar un sentido de control y orden. Crea cronogramas en los que se indique qué parientes, amigos u otros voluntarios están disponibles, cuándo y para qué tareas. Asegúrate de que todos los cuidadores involucrados tengan tiempo libre sin sentirse culpables o preocupados. El cuidado a larga distancia requiere más planificación aún. Obtén más información sobre cómo ser un cuidador eficiente a distancia.

Aprende a resolver los problemas

Para resolver los problemas efectivamente, primero identifícalos, luego ve qué se debe hacer, y hazlo. No temas buscar asesoramiento y ayuda de otras personas. Busca soluciones creativas que funcionen tanto a ti como para la persona a la que estás cuidando.

Trata de ser siempre positivo

Una actitud positiva puede ayudar a establecer el tono para todo lo que hagas. Es posible que no puedas controlar las cosas que te suceden, pero puedes cambiar la forma en que reaccionas. Para ayudarte a sobrellevar este proceso, habla con otros miembros del equipo de cuidado del paciente. Quizás también quieras hablar con amigos, consejeros religiosos o espirituales, asesores y profesionales de atención médica.

Conócete

Reconoce tus propias virtudes y limitaciones como cuidador. Esto te permite establecer límites y saber cuándo pedir ayuda. Establecer límites puede ayudaros tanto a ti como a la persona que estás cuidando. La persona que cuidas puede ejercer cierta independencia mientras te tomas un respiro. Es importante que reconozcas que necesitas un respiro para no sentirte agotado. Lee más acerca de cómo los cuidadores pueden cuidar de sí mismos.

Plantéate la posibilidad de utilizar los servicios de profesionales y voluntarios

Estos servicios incluyen atención profesional en el hogar, entrega de comidas a domicilio y ayuda con las actividades cotidianas. Algunos organismos de la comunidad tienen voluntarios que pueden ayudar con el transporte, defender sus derechos en el seguro de salud, y otros beneficios. Un hospital local o un trabajador social de la comunidad son excelentes fuentes para obtener derivaciones a programas en su comunidad. Obtén más información sobre las diferentes opciones de cuidado.

Comunícate

Una de las tareas más importantes del cuidador es comunicarse abiertamente con la persona que tiene cáncer. Elige un momento para hablar que sea conveniente para ambos. Asegúrate que él o ella será una parte central de todas las conversaciones y decisiones. Estate abierto a los sentimientos y las opiniones de la persona y tómate el tiempo necesario para expresar completamente tus sentimientos.

Acepta las limitaciones de una persona que está gravemente enferma

Una persona que acaba de recibir quimioterapia puede no estar en condiciones de saborear una comida a cuya preparación usted dedicó grandes esfuerzos. O una persona que está recibiendo medicación para el dolor puede no darse cuenta de todas las pequeñas cosas que hace por ella. Además, tenga en cuenta que las tareas de cuidado pueden cambiar a medida que cambia la salud de la persona.

Incluye a la persona con cáncer en actividades que le aporten significado o placer

Incluso si la persona con cáncer ya no puede participar activamente en las actividades que disfruta, busca otras formas de alentarla a participar. Es importante ayudar a la persona a mantenerse conectada con el mundo más allá del cáncer y a mantener una sensación de normalidad.

Obtén información sobre el diagnóstico, el tratamiento y el pronóstico (la posibilidad de recuperación) del paciente

Como cuidador, obtén más información sobre el cáncer, incluido el tipo de cáncer del paciente. Muchos grupos de defensa del paciente también pueden proporcionarte información relacionada con tipos de cáncer específicos. Pregúntale al médico sobre otros recursos confiables. Además, quizás también desees llevar un diario médico, que puede incluir las citas médicas del paciente, los resultados de las pruebas, los medicamentos y las dosis, los síntomas y los efectos secundarios, las preguntas y los nombres y números a los que puede recurrir.

Sé un defensor del paciente

Adopta un papel activo en la atención médica del paciente. Si es posible, acompaña al paciente a todas sus citas médicas. Es útil anotar las preguntas para el médico con anticipación y anotar las respuestas. Comunícale al médico cualquier información nueva que pueda ayudarlo a tomar decisiones informadas.

Aprende a proporcionar el cuidado físico adecuado

Algunos pacientes pueden necesitar que proporcione atención física, como ayuda para bañarse, vestirse, alimentarse, ir al baño y arreglarse. Para obtener ayuda, hable con el equipo de atención médica, consulte videos de atención médica o manuales o libros que expliquen cómo hacer estas tareas. Quizás también desees contratar ayuda profesional para estas tareas.

Pide hablar con un administrador de casos de seguros

Muchas compañías de seguro asignan un representante a una persona con una enfermedad grave para que le ayude a manejar las cuestiones del seguro. Esta persona puede ayudarle a averiguar qué está cubierto por el seguro, cómo manejar los problemas con el seguro y encontrar atención en el hogar.

Determina la situación financiera del paciente

Cuidar a una persona gravemente enferma puede ser un reto financiero. Pregunte quién prestará los servicios médicos y cómo se pagarán servicios específicos, como los tratamientos. Conocer la situación financiera del paciente puede ayudar a guiar las opciones futuras de atención médica. Algunas organizaciones comunitarias pueden brindar ayuda financiera para cuestiones relacionadas con el cuidado del paciente y el tratamiento.

 
Ten en orden los documentos legales

Los documentos legales, llamados instrucciones anticipadas, son una forma eficaz y legalmente vinculante de comunicar los deseos del paciente. Un apoderado de atención médica es una persona que puede tomar legalmente decisiones de atención médica en nombre de otra persona. Se puede designar a un apoderado de atención médica para hablar en nombre del paciente cuando el paciente no puede. Con anterioridad, cada paciente debe decidir quién será su apoderado de atención médica. También debe informar a los profesionales que participan en la atención quién es su apoderado de atención médica. El paciente también puede necesitar documentos como un poder legal por tiempo indefinido para atención médica y un testamento vital.

 

PHES/ HEM/ 0618/ 0007 - Última revisión: Julio 2018

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